カテゴリ:一般連絡( 12 )

こばやしクリニック

お世話にならないことを祈っていますが(笑)、もしも体調を崩したり、病気になったりした場合のために、こちらでこばやしクリニック(内科)を開業されている小林秀一先生から全面的なサポートをお約束いただいています。

こばやしクリニックは、後半我々が泊まるホテルから車で10分ほどのところ。英語が第2言語である人が多いベイエリアでは、日本語、中国語、韓国語等、それぞれの言葉で受診できるように日本人、中国人、韓国人等のお医者さんや歯医者さんもたくさんいます。

ついでに紹介すると、医療以外にも、カーディーラー、電話会社、銀行の窓口(口座開設)、スーパーマーケット、運転免許(筆記試験)、旅行会社、不動産会社、日本食レストランなどなど非常に多くのサービスが、必要ならば日本語で得られます。ただしこんなにいろいろあるのはアメリカの中でもごく限られた地域のみで、ベイエリアもそのひとつだということです。

海外生活ビギナーには最適、なわけですが、こんなに甘やかされているとなかなか英語が上達しないという問題も・・・。
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by tusvtour | 2007-04-18 13:34 | 一般連絡

シリコンバレーを体験するということ

シリコンバレーと言われる場所がどれだけ特殊であるか。
なぜシリコンバレーに東北大学USオフィスを作ったか。
そしてなぜこのシリコンバレーという場所で学生インターンシップ研修をやることになったか。

シリコンバレーというところは、科学技術のオリンピックを年中やっているようなところです。世界中から才能が集まり、競い合う中で新しい技術やイノベーションが生まれている、そういう場所です。

こういったことは、多くの書物やウェブサイトで言われていることでもありますが、表面だけ見ても、つまり外側だけから見ても中身はわかりません。実際にいろいろな所を訪れて、インサーダーの話を聞くことで、初めてある程度実感できることでもあります。本当に実感するにはおそらく数年は滞在する必要があるでしょう。

ただ、たとえ数日でも実際に体験することには、大きな意義があると思います。その意義のためにも、何度も言っていますが綿密な準備が必須条件です。

ひとたびこちらに来れば、スケジュールはどんどん過ぎていきます。それぞれのセッションをしっかり消化するために、何度もイメージトレーニングをしておいてください。
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by tusvtour | 2007-04-16 13:42 | 一般連絡

ベンチャーとは?

ITベンチャー、バイオベンチャーなどと言いますが、ベンチャーとはいったいどういうもので、大企業とはどう違うのでしょうか?

ベンチャー企業の定義というのは人それぞれいろいろありますが、Wikiによれば「新技術や高度な知識を軸に、大企業では実施しにくい創造的・革新的な経営を展開する中小企業を指す」といった感じであれこれとまとめられていますので、参照してください。

新しい技術を開発し、それをもとに新しい事業を興そうと考えたときに、株式会社という形にするのが最も都合がよいと考えられているわけです。上で中小企業というのは、まだ大企業ではないという意味であって、必ずしも正確な表現とはいえません。将来大化けする可能性を前提に起業された会社とでもいいましょうか。

例えばこのあたりにはいい肉屋さんがないから新しい精肉店を開こう、という場合、店は繁盛するかも知れませんが、それ以上のことはあまり望めません。大化けする可能性が非常に低いので、これはベンチャーとは言い難いわけです。(だから肉屋さんがつまらない商売だと言っているわけでは決してありません、ほとんどの商売は我々の暮らしにとってとても大事だから存在するわけですし)

ちょっと極端な言い方をすれば、ベンチャーというのは世界を変える、あるいは産業界の構造を変える、そういった可能性を秘めた会社ということになります。

ちなみに英語では、この意味でventureという言葉をあまり使いません。ベンチャー企業に投資する会社をventure capitalと呼びますが、投資される会社そのものは、普通はstart-upなどと呼ばれます。

ベンチャーがどうやって始まるかということですが、大学や既存企業の中で、誰かが新しい技術を思いついたとします。それが非常に有望なものであれば、新たに会社にしてその技術を育てていく価値があるかも知れません。その技術を開発もしくは発明した人の意思が強ければ、あるいはそれを知った誰かが強く後押しすれば、そのための投資を募ることになるでしょう。

ITベンチャーの場合、初期投資額はそれほどたくさん必要としないので、いわゆるエンジェル投資家(個人で多額の資産を有し、かつ投資活動を行う人。以前は自分も起業家であった場合も多い)が何人かで投資をし、研究開発の進展にしたがって、より大きな資金を有するベンチャーキャピタルも巻きこんで事業を進めていきます。

バイオベンチャーの場合、開発期間の長さ、および実験施設などで初期投資額がたくさん必要なので、最初からベンチャーキャピタルの投資を受けることが多いですが、エンジェルが関与する場合もあります。

ともあれ最初のうちは、会社の株式と交換に、いうわゆる「投資家」からの投資を受けますが、あるところからは大手企業との提携によって運転資金を調達することも多いです。この場合、普通は新たな株式を発行しなくてもよいので、会社の所有権という点で、創業者の持分が減らなくてすみます。これは将来株式を上場したり、会社を売却する場合に非常に重要な点なのです。

ベンチャーは通常、ある技術に「かけて」いますので、それが失敗することは即、会社の終わりであることも多々あります。常にそんな緊張感の中で働いているわけですが、それにもかかわらず、シリコンバレーの人たちはいつも前向きに仕事をしています。

なぜそんなに楽天的でいられるのか、そしてそんな不安定そうなところでなぜやっていけるのか、実際にこちらに来て、そのあたりをぜひ感じ取ってもらいたいと思います。

(赤間)
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by tusvtour | 2007-04-16 12:55 | 一般連絡

シリコンバレーの日本人ネットワーク

シリコンバレーには、世界中の国から人が集まってきています。そして出身国ベースのコミュニティがたくさんあると言われています。

しかし日本人は、ずっと人数が少なかったことなどもあり、そういった活動があまり活発ではありませんでした。しかし2002年あたりから一気に活性化され、現在に至るまでいくつかのネットワーク活動が活発に行われてきています。

みなさんが、もしも将来シリコンバレーに来ることを考えた場合、こういったところからも多くの情報が得られます。多くはメーリングリストがあるので、登録しておくと、シリコンバレーでどんなイベントが行われているのかが、リアルタイムでわかります。以下にそれらを紹介しておきます。

SVMF (Silicon Valley Multimedia Forum)
SVJEN (Silicon Valley Japanese Entrepreneur Network)
JTPA (Japanese Technology Professionals Association)
JBC (Japan Bio Community)
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by tusvtour | 2007-04-09 08:48 | 一般連絡

買い物スポット

真剣な研修ですので、あまりたくさんの時間は割けませんが、いくつかの場所でクイックな買い物が可能です。

Oracle: 非常に小さいですが、Building 500の中にOracle goodsを売っているショップがあります。ただし寄る時間があるかどうかは飛行機の到着時刻次第。

Stanford: 交流イベントを行うInternational Centerの近くにBook Centerがあり、ここにStanford goodsを売っています。下見のときに少し見ることができます。

San Francisco: 日曜日の半日観光のときに、Fisherman's WharfのPier 39というところでランチ(各自で)にしますが、ここは観光スポットで多数のおみやげやさんがあります。ランチ含めて1時間半程度。

Computer History Museum: 後日あらためて紹介しますが、こういうところに寄る予定にしました。

UC Berkeley: キャンパスツアーの途中でStudent Storeにも寄ります。大学グッズあり。

Intel Museum: 行けても非常に短時間になる予定。

Apple: 本社のApple Storeに少~しだけ寄れるかも。

こうして挙げてみると、短時間ずつとはいえ結構ありますね。
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by tusvtour | 2007-03-28 15:41 | 一般連絡

一般的なこと

4月下旬のシリコンバレーは、日によっては夏のような日差しです。空も広く、なぜか日本よりもまぶしいので、色の濃いサングラスを用意してきた方がいいと思います。

日中はTシャツ1枚でも快適かと思うと、朝晩はしっかり気温が下がります。またサンフランシスコは気温が低く、風も強いことが多いので、ウィンドブレーカーのようなものも必要です。

セレモニーで着るスーツも忘れないように。

ホテルにはランドリーがありません。衣類は工夫して選び、パッキングしてください。

3日目以降は少なくとも半日、最後の2日間はほぼ1日、外を回るので、小さなバックパックを持つとよいでしょう。毎日水のペットボトルを配りますが、非常に乾燥していますので、水分補給を怠らないように気をつけてください。

参加者の中に喫煙者がいるかどうか知りませんが、飛行機内は全面的に禁煙です。カリフォルニアも建物内、および公共の場所はほとんどすべて禁煙と思ってください。ホテルも室内は原則禁煙です。吸う場合は外で。

3日目以降最終日まで宿泊予定のホテルは、いわゆるMotelです。2階建てで、各部屋のドアは直接屋外に面しています。2部屋で1つのキッチンをシェアしています。キッチンにはシンク、冷蔵庫、電気式グリルなどがありますが、電子レンジはありません。電子レンジはフロントのところにひとつ置いてもらう予定です。

(赤間)
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by tusvtour | 2007-03-28 15:27 | 一般連絡

英語リスニング

英語のトレーニングには、もちろんいろいろな方法があります。

TOEICとかTOEFLとかでいいスコアを取るための通信教育とか教材もありますよね。そういったものを受講したり、教材を使えば、確かにスコアはある程度上がると思います。私も昔、アルクのTOEIC600点コースというのをやったことがあります。特にテキストはすごくいいものでした。

でも例えばTOEICというのは、テストの形式を知り、その分量を知り、時間配分などを覚えることで、点数が上がります。でも、そうやって取ったスコアは実際のコミュニケーション能力をまったく反映しませんし、リスニングの英語も実際に使われるものよりすごーく遅い!

一方、駅○留学を一所懸命やった人で、日本にいながら実際に通用する英語力を身につけた人を知っています。でもこれには相当のお金がかかると思います。

要するに簡単で早く身につく方法なんてない、ということなのですが、特にリスニングという点で私がみなさんにオススメしているのは、インターネットラジオ。

アメリカのFM局で、ほぼ一日中トーク番組ばかりやっているところがあります。それはNational Public Radio、略してNPRです。これは言ってみればキー局。

サンフランシスコベイエリアでは、KQEDという地方局が、NPRの番組を中心に、多少オリジナルの番組も入れながら放送しています。

これらは上記のサイトから、無料で聞くことができます。無料というのは逆にドライビングフォースが働かず、しっかりやるのが難しいものでもありますが、英語のリスニング教材としては最高だと思います。

オススメ番組としては

BBC World Service (正統派ニュース)
Talk of the Nation (リスナー参加型ディスカッション、金曜日はScience Fridayとして科学の話題)
Pacific Time (アジアの話題)
Forum (時事問題)

あたりでしょうか。かくいう私も、全部聞き取れるわけでは全然ありません。

上級者には

Car Talk

など。

(赤間)
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by tusvtour | 2007-03-16 17:29 | 一般連絡

説明会を終えて

昨夜、予定通り参加者説明会を行いました。
同じ日に卒論発表会などがあった人もいたようですが、みんな時間前にしっかり集まって、さすがです。スバラシイ。あー、でも引率の誰かがちょっと遅かったですね(笑)。

参加者同士が一同に会するのは昨日が始めて初めてだったわけで、それぞれ他にどんな学生が来るのか知らなかったのだから、どう考えても昨日の時点で、みなさんに参加者名簿を配るべきでしたね。

参加者同士での絆を深めていってくださいなんて言いながら、そのための情報を与えないなんてまったくおかしな話。気が回らなかった点、反省しています。

でもみなさん文句も言わず、ML作成を申し出てもらったり、早速その場でいくつかの準備を開始してくれたりと、建設的なところを見せてくれたので、ちょっとほっとしています。

これから準備を進める上で、いろいろな問題が出てくるかも知れませんが、「楽しむ」という基本姿勢で乗り切っていきましょう。

(赤間)
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by tusvtour | 2007-02-20 08:09 | 一般連絡

いよいよ始動!

今週18名の参加者が決定し、これから出発当日まで、本格的な準備が始まります。

まず来週の月曜日(2月19日)に、第1回参加者説明会。本研修現地担当の私、赤間がアメリカを土曜日に出発し、仙台に行きます。月曜日の夕方に説明会を行い、翌火曜日の便でとんぼ返りという短い日程ですが、参加者のみなさんに会えるのが今から楽しみです。

参加者のみなさん、もう研修は始まってるからね。これから出発の日まで、みっちりと準備して備えてもらうから、覚悟しておくように。

この場は公開ブログですので、基本的に個人的なことは書かないようにします。でも参加者同士はもちろんのこと、世の中の人たち、特に他の大学の方々とは情報などをシェアしたいとも思っているので、できるだけオープンなポリシーでいようとも思っています。

(赤間)
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by tusvtour | 2007-02-16 16:48 | 一般連絡

観光下見

研修中、ほんの半日程度ですが、サンフランシスコ観光を予定しています。

今日はそのコースの下見を行いました。朝ホテルを出発して、最初に行ったのはツインピークス。下はそこからの眺めです。冬場はこんな感じで雲が多くなりますが、みなさんが来る頃は、きっと素晴らしい青空が広がっていることでしょう。
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その次はお約束のゴールデンゲートブリッジ。渡った先の駐車場から。
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その後はこれもお約束のフィッシャーマンズワーフに行きます。ここでランチの予定。

そして午後はいくつかの会社めぐり。シリコンバレーの有名企業というのは、日々見学の希望が殺到しているため、特に20名超の団体の場合、かなり難しいのが現実です。

そこを何とかすべく、現在あの手この手で会社見学の道を模索しています。現時点で確約はできませんが、1社以上は見学できるよう、こちらもがんばります!

(赤間)
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by tusvtour | 2007-02-12 17:02 | 一般連絡